Europäisches Patentamt (EPA)

Deutsches Erfinderduo gewinnt den Preis "Europäische Erfinder des Jahres 2007"

    Brüssel/München (ots) - Mit Dr. Franz Lärmer und Andrea Urban von der Robert Bosch GmbH, Stuttgart, sind zwei Deutsche unter den diesjährigen "European Inventors of the Year 2007". Mit dem von ihnen entwickelten "Bosch-Verfahren" haben sie den Einsatz des lebensrettenden Airbags ermöglicht. Zu den weiteren Gewinnern zählen die Erfinder von biologisch abbaubaren Kunststoffen und von Medikamenten zur Behandlung von Aids und Autoimmunkrankheiten. So hat der Protease Hemmer Crixivan die Behandlung von HIV-Kranken revolutioniert. Zum ersten Mal erhielt mit Catia Bastoli eine Frau die Auszeichnung für die Erfindung von biologisch abbaubaren Kunststoffen aus dem nachwachsenden Rohstoff Stärke. In der Kategorie Lebenswerk ging die Ehrung an Prof. Dr. Marc Feldmann für die Entdeckung der Cytokine zur Behandlung von Autoimmunkrankheiten. Günter Verheugen, der Vizepräsident der Kommission, und Alain Pompidou, der Präsident des Europäischen Patentamtes haben heute Abend im Rahmen einer festlichen Gala im Internationalen Congress Centrum München vor rund 600 Gästen die Sieger geehrt.

    EU-Kommissar Günter Verheugen, verantwortlich für Unternehmens- und Industriepolitik: "Alle heutigen Preisträger haben mit ihren Bahn brechenden Erfindungen die Innovationsstärke Europas belegt. Diese ist entscheidend für unsere Konkurrenzfähigkeit, weshalb wir Innovation weiter mit Nachdruck  fördern werden. Gleichzeitig tragen die ausgezeichneten Erfindungen dazu bei, aktuelle Herausforderungen unserer Gesellschaft zu überwinden."

    EPA Präsident Alain Pompidou: "Die heute ausgezeichneten Erfinder haben nicht nur herausragende kreative Leistungen erbracht, sondern auch den Nutzen des Erfindungsschutzes durch Patente aufgezeigt. Das europäische Patentsystem nimmt in der Innovationsförderung in Europa eine zentrale Stellung ein. Deshalb ist es wichtig, die Wirksamkeit und Kosteneffizienz dieses Systems mit geeigneten Maßnahmen weiter zu stärken. Das Europäische Patentamt unterstützt die Initiativen der Europäischen Kommission auf diesem Gebiet."

    Ausgewählt von einer internationalen Jury, wurden herausragende Wissenschaftler geehrt, die mit ihren Bahn brechenden Erfindungen die Bereiche Umwelttechnologie, Gesundheit und Medizin sowie Automobiltechnik revolutioniert haben. Aus den Händen von Günter Verheugen und EPA-Präsident Alain Pompidou erhielten heute den Preis:

    - Kategorie Industrie:  Dr. Franz Lärmer und Andrea Urban (Robert
        Bosch GmbH, Stuttgart/Deutschland) für das "Bosch-Verfahren",
        das die Sensortechnik revolutioniert hat und ohne das es
        beispielsweise den lebensrettenden Airbag nicht gäbe.

    - Kategorie KMU: Dr. Catia Bastoli und Team (Novamont S.p.a.,
        Novara/Italien) für die Erfindung biologisch abbaubarer
        Kunststoffe aus dem nachwachsenden Rohstoff Stärke, die z.B.
        weltweit in umweltfreundlichen Abfalltüten zum Einsatz kommen.

    - Kategorie Nicht-europäische Länder: Dr. Joseph P. Vacca und Team
        (Merck Research Laboratories, West Point, PA/USA) für die
        Erfindung des Protease-Hemmers Crixivan, der weltweit die
        Behandlung von HIV-Kranken revolutioniert hat.

    - Kategorie Lebenswerk: Prof. Marc Feldmann (Kennedy Institute of
        Rheumatology, London/GB) für die Entdeckung der Rolle der
        Cytokine bei Autoimmunkrankheiten (z.B. rheumatischer Arthritis)
        und eines Behandlungsverfahrens, das weltweit Millionen von
        Menschen geholfen hat.

    Hintergrund "European Inventor of the Year"

    Der "European Inventor of the Year" wird seit 2006 gemeinsam von Europäischem Patentamt und EU-Kommission vergeben. Ausgezeichnet werden Erfinder und Innovationen, die in Europa und darüber hinaus einen maßgeblichen und nachhaltigen Beitrag zum technischen Fortschritt und damit auch zur wirtschaftlichen Stärkung Europas geleistet haben. Ausgezeichnet werden Teams und Einzelpersonen in vier Kategorien: Industrie, Kleine und mittlere Unternehmen, Nicht-europäische Länder, Lebenswerk. Der Preis ist rein ideell, also nicht mit einer materiellen Honorierung verbunden. Dank seiner geographischen Reichweite und seines Auswahlverfahrens ist der "European Inventor of the Year" in Europa einzigartig. Bei der Wahl der Nominierten greift die Jury auf die Expertise der 3.500 Patentprüfer des EPA zurück. Die neunköpfige, unabhängige Jury besteht aus international anerkannten Experten aus Forschung und Wirtschaft.

    Mehr Informationen zum "European Inventor of the Year 2007" finden Sie unter: www.european-inventor.org

Pressekontakt:
Europäische Kommission:

Ton van Lierop
+32/2/ 296 65 65

Catherine Bunyan
+32/2/299 65 12

Europäisches Patentamt:

Rainer Osterwalder
+49/89/2399-1820
press@epo.org

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