Vodafone Stiftung Deutschland gGmbH

Communicator-Preis 2015 an Boris Zernikow
Mediziner wird für engagierte und vielfältige öffentliche Vermittlung der Themen Schmerz und Palliativversorgung bei Kindern ausgezeichnet

Berlin (ots) - Als Anerkennung für die langjährige, erfolgreiche und zukunftsweisende Kommunikation schwieriger Themen um Schmerz, Schmerztherapie und Palliativversorgung bei Kindern und Jugendlichen zeichnet die Deutsche Forschungsgemeinschaft Professor Boris Zernikow mit dem Communicator-Preis 2015 aus. Der Wissenschaftler von der Universität Witten/Herdecke erhält die mit 50.000 Euro dotierte Auszeichnung. Die Preisverleihung findet am 30. Juni im Rahmen der Jahresversammlung der DFG in Bochum statt.

Professor Boris Zernikow ist mit dem diesjährigen Communicator-Preis der Deutschen Forschungsgemeinschaft (DFG) und des Stifterverbandes für die Deutsche Wissenschaft ausgezeichnet worden. Über mehr als 10 Jahre hat die Vodafone Stiftung Deutschland die Arbeit von Professor Zernikow und seinem Team an der Vestischen Kinder- und Jugendklinik Datteln unterstützt. Diese Förderung ermöglichte den Aufbau des Deutschen Kinderschmerzzentrums und des Kinderpalliativzentrums Datteln. Im November 2008 nahm Professor Zernikow den Ruf an den europaweit ersten Lehrstuhl für Kinderschmerztherapie und Pädiatrische Palliativmedizin an der Universität Witten/Herdecke an, der mit Hilfe der Vodafone Stiftung Deutschland im selben Jahr ins Leben gerufen wurde.

Der 'Communicator-Preis - Wissenschaftspreis des Stifterverbandes' gilt als die wichtigste Auszeichnung seiner Art in Deutschland. Der Preis wird seit dem Jahr 2000 an Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler verliehen, die eigene Forschungsergebnisse und die ihres Faches einem breiten Publikum außerhalb der Wissenschaft nahebringen. Mit der Auszeichnung wollen DFG und Stifterverband den immer wichtigeren Dialog zwischen Wissenschaft und Öffentlichkeit stärken und zugleich dafür werben, dass die Vermittlung von Wissenschaft in der Wissenschaft selbst einen höheren Stellenwert erhält. Gekürt werden die Preisträger von einer Jury aus Wissenschaftsjournalisten, Kommunikations- und PR-Fachleuten unter dem Vorsitz von DFG-Vizepräsident Professor Dr. Frank Allgöwer. Für die diesjährige Preisrunde hatten sich insgesamt 46 Forscherinnen und Forscher aus allen Wissenschaftsgebieten beworben oder waren vorgeschlagen worden, von denen sich Zernikow in einem mehrstufigen Auswahlprozess durchsetzen konnte.

Dr. Mark Speich, Geschäftsführer der Vodafone Stiftung Deutschland, würdigt die Auszeichnung: "Professor Boris Zernikow vertrat von Beginn an die Interessen der schmerzkranken Kinder und Jugendlichen äußerst engagiert, mit höchster Kompetenz und sehr großer Überzeugungskraft. Seiner Vermittlerrolle als weltweit angesehener Wissenschaftler und als - durchaus manchmal unbequemer - Lobbyist für schmerzkranke Kinder in Deutschland wird er in höchstem Maße gerecht. Daher freue ich mich besonders über die Anerkennung seiner Arbeit durch den Communicator-Preis 2015."

Neben dieser besonders engagierten Vermittlungsleistung beeindruckte die Jury des Communicator-Preises auch die Vielfalt und Kreativität, mit der Zernikow kommuniziert, so etwa mit dem Zeichentrickfilm "Den Schmerz verstehen - und was zu tun ist", mit leicht verständlichen Ratgebern ("Rote Karte für den Schmerz") oder mit den Internetauftritten des Deutschen Kinderschmerzzentrums und des Kinderpalliativzentrums Datteln. Mit diesen Kommunikationsformen, aber auch mit zahlreichen Beiträgen und Interviews in den Medien habe Zernikow dafür gesorgt, dass die Themen Schmerz, Schmerztherapie und Palliativversorgung für Kinder und Jugendliche in Deutschland überhaupt erst öffentlich wahrgenommen und angegangen wurden.

Zernikow hat mit vorbildhaftem Engagement und durch intelligente Nutzung aller verfügbaren Kommunikationskanäle sowohl in der breiten Öffentlichkeit als auch bei Versorgern verschiedenster Fachdisziplinen ein Bewusstsein und Interesse für die Belange von Kindern und Jugendlichen mit Schmerzen und lebensverkürzenden Erkrankungen geschaffen. Umfangreiche Informationen für betroffene Kinder und deren Familien ermöglichen die frühzeitige Etablierung angemessener Therapien. Professor Zernikow ist es gelungen, dass bis heute alle wichtigen Printmedien über Schmerzen bei Kindern berichtet haben. Unzählige Rundfunk- und Fernsehbeiträge widmeten sich auf Anregung von Zernikow diesem Thema. Die unermüdliche öffentliche Kommunikation hat gemeinnützige Stiftungen wie die Vodafone Stiftung Deutschland und andere Organisationen überzeugt, Zernikow in seiner Anwaltschaft für schmerzkranke und sterbende Kinder zu unterstützen. Auch hier waren seine wissenschaftlichen Arbeiten im Bereich der Gesundheitssystem- und Versorgungsforschung das Fundament auf dem Zernikow effektiv kommunizieren konnte. Glaubwürdigkeit durch relevante wissenschaftliche Arbeit und exzellente Patientenversorgung - das sind die Stärken, mit denen Professor Zernikow überzeugt.

Die Auszeichnung des Communicator Preises 2015 verschafft Prof. Zernikow und seinem Team Rückenwind bei einem neuen großen Projekt: dem Ausbau des Deutschen Kinderschmerzzentrums. "Wir wollen weiter daran arbeiten, schmerzkranken Kindern und Jugendlichen und solchen mit lebenslimitierenden Erkrankungen unnötiges Leid zu ersparen. Dazu braucht es mehr klinisch orientierte Forschung, bessere Versorgungsstrukturen, eine flächendeckende Vernetzung von Fachleuten und einen Austausch von Informationen", so Professor Zernikow.

Über die Vodafone Stiftung Deutschland

Die Vodafone Stiftung ist eine der großen unternehmensverbundenen Stiftungen in Deutschland. Unter dem Leitmotiv "Erkennen. Fördern. Bewegen." unterstützt die Stiftung als gesellschaftspolitischer Thinktank insbesondere Programme in den Bereichen Bildung, Integration und soziale Mobilität mit dem Ziel, Impulse für den gesellschaftlichen Fortschritt zu geben, die Entwicklungen einer aktiven Bürgergesellschaft zu fördern und gesellschaftliche Verantwortung zu übernehmen. Dabei geht es der Vodafone Stiftung Deutschland vor allem darum, benachteiligten Kindern und Jugendlichen den sozialen Aufstieg zu ermöglichen.

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