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25.08.2002 – 09:30

Gruner+Jahr, NATIONAL GEOGRAPHIC DEUTSCHLAND

Erdmännchen kooperativer als Menschen

Hamburg (ots)

Erdmännchen gehören zu den kooperativsten
Säugetieren der Welt. Zu diesem Ergebnis kommt ein internationales
Forscherteam nach langjähriger Feldforschung in Südafrika. Dies
berichtet NATIONAL GEOGRAPHIC DEUTSCHLAND in der September-Ausgabe
(EVT 26.08.2002) des Magazins.
Für die Forscher steht fest: Die Kooperation unter Erdmännchen ist
einzigartig. Nach der Evolutionstheorie helfen Säugetiere ihren
nächsten Verwandten am meisten. Bei Erdmännchen aber gilt Loyalität
unabhängig vom Verwandtschaftsgrad. Alle Tiere der Gruppe übernehmen
soziale Aufgaben und beteiligen sich an der Nachwuchsbetreuung. Egal,
ob sie mit ihm verwandt sind oder nicht. Mit diesem Verhalten geben
die Tiere Verhaltensforschern eine Reihe von Fragen auf, denn nach
der Evolutionslehre bemisst sich der Erfolg eines Individuums an der
Zahl seiner Nachkommen. Manche Erdmännchen pflanzen sich aber selber
gar nicht fort, sondern widmen ihr Leben ganz oder teilweise der
Aufzucht von fremden Jungen.
Der Grund für dieses Verhalten liegt für die Wissenschaftler in
der Größe der Gruppe begründet: Die nur knapp 30 Zentimeter großen
Tiere profitieren davon, in großen Gemeinschaften zu leben. Je größer
die Gruppe ist, desto mehr Tiere können die Jungen füttern und für
die Gruppe Wächteraufgaben übernehmen. Dadurch steigen die
Überlebenschancen. Und gerade dies ist für die possierlichen Tiere
wichtig, denn trotz bester Fürsorge überlebt nur jedes vierte Junge.
Etwa die Hälfte der Erwachsenen in der Population fällt Räubern, wie
Adlern oder Kobras zum Opfer.
Für Rückfragen: 
NATIONAL GEOGRAPHIC DEUTSCHLAND
Public Relations
Myriam Reinwein
Kehrwieder 8
20457 Hamburg
Tel.: (040) 3703-5526
Fax: (040) 3703-5599
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