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SKODA startet unter dem Motto "Fit machen für die Zukunft" ins neue Rallye-Jahr 2014

Sepp Wiegand/Frank Christian starten für SKODA AUTO Deutschland mit dem Fabia S2000 in der Rallye-Europameisterschaft. Weiterer Text über OTS und www.presseportal.de/pm/28249 / Die Verwendung dieses Bildes ist für redaktionelle Zwecke honorarfrei. Veröffentlichung bitte unter Quellenangabe: "obs/Skoda Auto Deutschland GmbH/SKODA AUTO"

Mladá Boleslav/Weiterstadt (ots) -

   - Lappi/Ferm und Wiegand/Christian bei ERC-Rallye in Lettland am 
     Start
   - Saison 2014 noch im Erfolgsmodell Fabia Super 2000
   - SKODA Motorsport-Chef Michal Hrabánek "Priorität hat die 
     Entwicklung des neuen Rennfahrzeugs"

   Fit machen für die Zukunft: Diese Aufgabe steht bei SKODA im 
Mittelpunkt der Rallye-Saison 2014. Beim ersten Auftritt in diesem 
Jahr in der Rallye-Europameisterschaft (ERC) wartet gleich eine ganz 
besondere Herausforderung auf die SKODA Fahrer Esapekka Lappi/Janne 
Ferm (FIN/FIN) und Sepp Wiegand/Frank Christian (D/D). Bei der Rallye
Lettland, der zweiten von drei Rallyes des ERC Ice Masters, sind vom 
31. Januar bis 2. Februar auf Schotterpisten fahrerisches Können und 
gute Nerven gefragt. Ganz besonders im Fokus wird bei SKODA 
Motorsport in diesem Jahr die Entwicklung des neuen Fabia R5 stehen. 

"Der erste Start in der Saison ist immer etwas Außergewöhnliches, und Lettland ist für die ganze Mannschaft etwas Neues. Aber ich freue mich natürlich sehr, wieder hinter dem Lenkrad des SKODA Fabia Super 2000 zu sitzen. Letztes Jahr haben wir tolle Erfahrungen und gute Ergebnisse in der APRC und am Ende des Jahres auch in der ERC gesammelt. Daran wollen wir in diesem Jahr natürlich anknüpfen", sagt Lappi. Der schnelle Finne hatte in den letzten beiden ERC-Saisonrennen mit Platz zwei bei der legendären Rallye Sanremo und dem Sieg in der Schweiz sein Können unter Beweis gestellt.

In der ERC sehen sich sowohl das SKODA Werksteam Esapekka Lappi/Janne Ferm als auch das Team SKODA AUTO Deutschland mit den Piloten Sepp Wiegand/Frank Christian neuer und gewachsener Konkurrenz durch die neuen R5-Modelle anderer Hersteller gegenüber. Die beiden SKODA Duos werden bei ausgewählten Läufen der Europameisterschaft antreten. Übrigens mit einer neuen, frischen Lackierung auf dem Erfolgsauto Fabia Super 2000.

Als ebenso großes Rallyetalent gilt der für SKODA AUTO Deutschland startende Sepp Wiegand. Er hatte im Vorjahr als Vierter beim Heimrennen der Marke SKODA , der Barum Rallye in Tschechien, sein ERC-Debüt im SKODA Werksteam gegeben. Wiegand freut sich nun auf die Herausforderung. "Das ist eine neue Meisterschaft für uns, mit Strecken, die wir größtenteils nicht kennen. Aber das macht nichts: Wir werden von Beginn an richtig Gas geben." In Lettland warten zwölf Wertungsprüfungen über 240,56 Kilometer auf die beiden SKODA Duos. Das Rallye-Hauptquartier befindet sich in diesem Jahr in der Ostsee-Hafenstadt Liepaja.

"Priorität wird in diesem Jahr die Entwicklung des neuen Rennfahrzeugs der R5-Kategorie haben: Das ist unsere Motorsport-Zukunft", sagt SKODA Motorsport-Direktor Michal Hrabánek: "Wir werden aber auch dieses Jahr bei den Rennen dabei sein und zwar mit unserem bewährten Erfolgsmodell - dem Fabia Super 2000." Im vergangenen Jahr hatten Jan Kopecký und Pavel Dresler (CZ/CZ) mit diesem Rallyemodell den Europameistertitel für SKODA gewonnen. Das Erfolgsduo startet 2014 in der Asien-Pazifik-Rallye-Meisterschaft (APRC) - genau wie die Titelverteidiger Gaurav Gill/Glenn Macneall (IND/NZ).

Der neue R5-Rallye-Bolide wird in Mladá Boleslav als Nachfolger des überaus erfolgreichen Fabia Super 2000 entwickelt und ist gemäß FIA-Reglement mit einem 1,6-Liter-Turbomotor ausgestattet. "Der Eintritt in die R5-Klasse ist für die Marke SKODA ein logischer Schritt. Zu diesem Zeitpunkt gehen wir davon aus, dass das neue Fahrzeug bis Mitte 2015 homologiert sein wird", sagt Hrabánek.

   TV-Zeiten 
   Sonntag, 2. Februar 2014 
   00:00 Uhr Eurosport, Rallye: FIA Europameisterschaft (ERC) 2014,
   Rally Liepaja-Ventspils in Lettland, 1. Tag, Aufzeichnung vom Tage
   07:30 Uhr Eurosport 2, Replay Rallye, FIA Europameisterschaft
   (ERC) 2014, Rally Liepaja-Ventspils in Lettland, 1. Tag,
   Aufzeichnung vom Tage 
   Montag, 3. Februar 2014 
   00:00 Uhr Eurosport, Rallye: FIA Europameisterschaft (ERC) 2014,
   Rally Liepaja-Ventspils in Lettland, 2. Tag, Aufzeichnung vom Tage
   08:30 Uhr Eurosport 2, Replay Rallye, FIA Europameisterschaft 
   (ERC) 2014, Rally Liepaja-Ventspils in Lettland, 2. Tag,    
   Aufzeichnung vom Tage 
   Dienstag, 4. Februar 2014 
   23:00 Uhr Eurosport, Motorsport: Inside ERC - Das Magazin zur
   Rallye-Europameisterschaft 

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