Deutsche Umwelthilfe e.V.

Transparenz statt Geheimhaltung - Änderung des Verbraucherinformationsgesetzes überfällig

Berlin (ots) - Gemeinsame Pressemitteilung von Deutscher Umwelthilfe, foodwatch und Greenpeace

Verbraucherinformationsgesetz fällt in der Praxis durch - Deutsche Umwelthilfe, foodwatch und Greenpeace fordern von Verbraucherschutzministerkonferenz Beschluss zur grundlegenden Überarbeitung des Gesetzes - Bundesverbraucherschutzministerin Ilse Aigner (CSU) muss endlich die Interessen der Verbraucherinnen und Verbraucher wahrnehmen

Die Deutsche Umwelthilfe e.V. (DUH), foodwatch und Greenpeace fordern die Verbraucherschutzminister von Bund und Ländern auf, bei der Verbraucherschutzministerkonferenz am 15. und 16. September die grundlegende Überarbeitung des Verbraucherinformationsgesetzes (VIG) zu beschließen. Als das VIG im Mai 2008 in Kraft trat, hatte die Bundesregierung versprochen: "In Zukunft sollen die Behörden von sich aus Ross und Reiter nennen".

Doch das Gegenteil ist der Fall: "Die Behörden haben Auskünfte vielfach nicht erteilt, Fristen nicht eingehalten und teils abschreckend hohe Gebühren verlangt, die schwarzen Schafe werden nicht genannt", so Cornelia Ziehm von der DUH. Diese Erfahrungen hätten alle drei Organisationen bei der Anwendung des VIG in der Praxis gemacht.

"Das VIG enthält so schwerwiegende Konstruktionsfehler, dass von der versprochenen Transparenz so gut wie nichts wahr geworden ist. Das Gesetz muss dringend überarbeitet werden - in dieser Form bringt es den Verbrauchern nichts, stattdessen trägt es zur Bewahrung von Amts- und Geschäftsgeheimnissen bei", ergänzte Matthias Wolfschmidt von foodwatch.

Auf der Tagesordnung der Verbraucherschutzministerkonferenz (VSMK) steht die "Evaluation des Verbraucherinformationsgesetzes". Die Bundesregierung hat ihre Evaluation des Verbraucherinformationsgesetzes schon präsentiert: Auf der Internetseite (www.vig-wirkt.de) kommt sie zu dem Schluss, das VIG habe sich "in großen Teilen bewährt". Doch die praktischen Erfahrungen aller drei Organisationen sprechen eine andere Sprache. Die Organisationen hatten bei verschiedenen Behörden zum Beispiel danach gefragt, wie hoch und mit welchen Druckchemikalien aus Kartonverpackungen Lebensmittel belastet sind, an welche Dönerimbisse in Berlin Gammelfleisch geliefert wurde oder wo die Höchstwerte bei der Pestizidbelastung von Obst und Gemüse überschritten worden sind. Nur ein geringer Teil dieser Anfragen wurde rechtzeitig und umfassend beantwortet.

Für DUH, foodwatch und Greenpeace ist in keiner Weise nachvollziehbar, wie die Bundesregierung zu dem Ergebnis kommen kann, das VIG funktioniere. Die praktischen Erfahrungen aller drei in der Praxis tatsächlich mit dem VIG befassten Verbände zeigen genau das Gegenteil. Als wichtigstes verbraucherpolitisches Projekt der damaligen Großen Koalition von CDU/CSU und SPD angekündigt, habe das VIG in der Praxis zu absurdem bürokratischen Aufwand bei geringstem praktischen Nutzen für die Verbraucher geführt.

Die drei Organisationen fordern die Verbraucherschutzminister von Bund und Ländern gemeinsam dazu auf, eine grundlegende Neufassung des VIG zu beschließen. Bundesverbraucherschutzministerin Ilse Aigner (CSU) muss endlich die ihr obliegende Aufgabe wahrnehmen, sie darf nicht länger die Wirtschaft vor den Verbrauchern schützen.

Konkret fordern die drei Organisationen:

1. Veröffentlichung vor Geheimhaltung: Die zeitnahe Veröffentlichung 
   von amtlichen Erkenntnissen muss Vorrang vor Geheimhaltung haben. 
   Jede Geheimhaltung muss begründungspflichtig sein.
2. Keine Standardanhörung Drittbetroffener: Derzeit werden bei fast 
   allen Anträgen nach VIG die betroffenen Unternehmen 
   (Drittbetroffene) gehört. Fragt also ein Bürger beispielsweise  
   nach den Ergebnissen der Lebensmittelkontrollen, werden die 
   kontrollierten Betriebe pauschal angehört und können die 
   Auskünfte durch Widersprüche und Klageverfahren verzögern. Es 
   muss klargestellt werden, dass amtliche Untersuchungsergebnisse 
   mitnichten Betriebs- oder Geschäftsgeheimnisse sind.  
   Ausnahmeregelungen müssen eng gefasst werden.
3. Abschaffung des so genannten Kostendeckungsprinzips: Wie in 
   anderen Informationsgesetzen muss auch im VIG das sog. 
   Äquivalenzprinzip entscheidend sein. Die Verbraucher dürfen nicht 
   durch hohe Gebühren von der Wahrnehmung ihrer Informationsrechte 
   abgeschreckt werden.
4. Aktive behördliche Informationspflichten: Behörden müssen e
   eindeutig verpflichtet werden, aktiv zu informieren (vgl. § 40 
   LFGB). Das Antragsverfahren für die Bürger muss vereinfacht 
   werden. Anträge müssen zeitnah und kostengünstig bearbeitet 
   werden.
5. Anwendungsbereich erweitern: In den Anwendungsbereich des VIG 
   fallen bisher nur Lebensmittel und Bedarfsgegenstände. Der 
   Anwendungsbereich des VIG ist auf alle Verbraucherprodukte 
   einschließlich Finanz- und sonstige  Dienstleistungen auszuweiten. 

"Damit das VIG sich vom Placebo zum echten Instrument der Verbraucherinformation wandelt, sind deutliche Verbesserungen nötig: Behörden müssen verpflichtet werden, aktiv zu informieren, auch ohne Antrag; schwammige Ausnahmeregelungen müssen gestrichen, komplizierte Antragsverfahren verkürzt und die Kosten für die Antragsteller reduziert werden", fasst Manfred Redelfs von Greenpeace die Forderungen aller drei Organisationen an die Verbraucherschutzminister der Länder und Bundesverbraucherschutzministerin Aigner zusammen.

Pressekontakt:

Deutsche Umwelthilfe e.V.:
Dr. Cornelia Ziehm, Tel.: 030 2400867 0, E-Mail: ziehm@duh.de

foodwatch e.V.:
Matthias Wolfschmidt, Tel. 030 24047619, E-Mail: presse@foodwatch.de

Greenpeace e.V.:
Dr. Manfred Redelfs; Tel.: 0151 180 533 85,
E-Mail: manfred.redelfs@greenpeace.de
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