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Über 1.800 Schülerinnen und Schüler starten beim 12. Ford Köln Marathon

Köln (ots) - Zehnjähriges Jubiläum des Schulmarathons beim 12. Ford Köln Marathon: Mehr als 1.800 Schülerinnen und Schüler starten am kommenden Sonntag, 5. Oktober 2008, in Staffelteams zu je sieben Läuferinnen und Läufern auf der klassischen 42,195 Kilometer langen Marathonstrecke. Als sogenannte Ekiden-Staffeln in Abschnitten von 5, 10, 5, 10, 5 und am Ende 7,195 Kilometern sorgen sie beim großen Lauf durch Köln für ein buntes Bild.

"Die Motivation, bei den Vorausscheidungen in den Schulen zu gewinnen und damit beim Kölner Schulmarathon mitlaufen zu dürfen, ist immens hoch unter den jungen Sportlern", weiß Harald Rösch, Race Director des Ford Köln Marathon. "So wichtig ist es für die jungen Läuferinnen und Läufer, am Marathontag dabei zu sein, dass es regelmäßig Tränen gibt, wenn man sich bei den Mini-Marathons oder anderen Ausscheidungswettkämpfen im Vorfeld nicht qualifizieren konnte."

Mit 1.800 Teilnehmerinnen und Teilnehmern in diesem Jahr ist der Kölner Schulmarathon der größte seiner Art in Deutschland. Die Nachwuchssportler im Alter zwischen zehn und 19 Jahren kommen in diesem Jahr von 130 Schulen mit teilweise bis zu sechs Staffelteams aus Nordrhein-Westfalen, anderen Bundesländern und aus dem Ausland. Die weiteste Anreise hat ein Nachwuchsteam aus Woodstock/Grafschaft Oxfordshire in Großbritannien. Vor zehn Jahren nahmen 273 junge Sportlerinnen und Sportler aus 20 Schulen am ersten Schulmarathon teil.

Insgesamt haben sich über 26.000 Teilnehmerinnen und Teilnehmer für die verschiedenen Laufwettbewerbe des größten Citymarathon-Wochenendes in Nordrhein-Westfalen angemeldet. Der Halbmarathon ist mit 10.000 Teilnehmerinnen und Teilnehmern bereits seit dem 5. September 2008 komplett ausgebucht. In diesem Jahr werden Sportlerinnen und Sportler aus 65 Nationen an den verschiedenen Laufwettbewerben beim 12. Ford Köln Marathon teilnehmen.

Die Ford-Werke GmbH ist bereits seit 1997 Titelsponsor des Kölner Erlebnismarathons, der im vergangenen Jahr mit über 700.000 Zuschauern zu den größten Sportveranstaltungen in Deutschland zählte und nach Hamburg und Berlin der drittgrößte Stadtmarathon in Deutschland ist.

Weitere Sponsoren und Partner des Ford Köln Marathon sind unter anderen die Sparkasse KölnBonn, PUMA, Sport-Scheck, RheinEnergie, Kölner Verkehrs-Betriebe (KVB), Schwarz Pharma, Koelnmesse, der Westdeutsche Rundfunk (WDR), Gilden Kölsch und die Stadt Köln. Weitere Informationen zum 12. Ford Köln Marathon im Internet: www.koeln-marathon.de, E-Mail: lauf2008@koeln-marathon.de

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