Skoda Auto Deutschland GmbH: Bei der WM in Schweden warten Eis und Schnee auf SKODA Junior Sepp Wiegand (BILD)

Bei der WM in Schweden warten Eis und Schnee auf SKODA Junior Sepp Wiegand (BILD)

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Weiterstadt (ots) -

   - Erster Einsatz für Sepp Wiegand/Frank Christian beim 
     Winter-Klassiker
   - Team SKODA AUTO Deutschland will Schwung von Monte Carlo nutzen
   - 89 Starter, darunter 13 eingeschriebene WRC 2-Teams 

Nach der sehr winterlichen Rallye Monte Carlo nun erneut eine kalte Premiere für Sepp Wiegand: Noch nie ist der 22-jährige SKODA AUTO Deutschland-Pilot im ausgedrehten sechsten Gang auf Spikes durch tief verschneite Wälder gehetzt - bei der 60. Rallye Schweden vom 07. bis 10. Februar bekommt er erstmals Gelegenheit dazu.

"Wir sind fit", gibt sich Sepp Wiegand optimistisch. Zusammen mit Copilot Frank Christian hat er unmittelbar vor der Rallye Schweden noch intensiv Theorie und Praxis des Fahrens mit den sogenannten Schweden-Spikes bei John Haugland gebüffelt. Der Norweger - von 1971 bis 1990 selbst SKODA Werkspilot - betreibt in seiner Heimat eine Winter Rallye Schule, in der auch Skandinavier wie Ex-Weltmeister Petter Solberg einst den heißen Tanz auf kaltem Eis übten. Dieses Training und das Selbstvertrauen nach dem unerwarteten, aber souverän erkämpften Klassensieg bei der Rallye Monte Carlo inklusive der Wahl zum "Certina-Star oft the Rally" durch eine internationale, zehnköpfige Jury sollte den SKODA AUTO Deutschland-Piloten für einen Nicht-Skandinavier bestens vorbereitet in die härteste und schnellste Winter-Rallye des Jahres starten lassen. Geschwindigkeiten bis zu 200 km/h und Sprünge bis zu 40 Metern - wohlgemerkt alles auf engstem Raum zwischen schwedischen Tannen - machen diese Herausforderung so einzigartig. Grund auch dafür, dass bis auf 2004 (Sieg für die Franzosen Loeb/Elena) ausschließlich Skandinavier auf der obersten Stufe des Treppchens standen.

Insgesamt 89 Teams haben für den Winter-Klassiker genannt - darunter dreizehn in der WRC 2, in der auch Wiegand/Christian mit ihrem Fabia S2000 starten. Ihr vielleicht stärkster Klassen-Gegner ist allerdings schon draußen: Weil wichtige Teile nicht rechtzeitig kamen, musste der schnelle Schwede Peer Gunnar Andersson seinen Proton zurückziehen. Leicht wird die Aufgabe für die deutschen SKODA Youngster trotzdem nicht, denn mit dem Norweger Eyvind Brynildsen im Ford Fiesta RCC tritt ein weiterer bekannt flotter Local Hero an, um in der WRC 2 maximale Punkte zu holen. Und mit dem unerschrockenen Rashid Al Ketbi aus Dubai, der sich von der Deutschen Karina Hepperle durch die Schneewände lotsen lässt, stürzt sich auch ein zweites SKODA Team ins Schweden-Abenteuer.

Bei Temperaturen weit unterhalb des Gefrierpunktes liegen 22 Wertungsprüfungen über 338,91 Kilometer ausnahmslos eisige und verschneite Pisten vor den Piloten. Insgesamt sind von Donnerstag, dem 7. Februar bis Sonntag, dem 10 Februar sogar rund 1600 Kilometer zurückzulegen, bevor dann Sieger und Besiegte im Ziel über die Rampe rollen. Start und Ziel befinden sich traditionell in Karlstad, der Service-Park liegt rund 85 Kilometer weiter nördlich in Hagfors. Und: Auch die Jubiläumsausgabe der Rallye Schweden geht fremd, die fünf Abschluss-Prüfungen am Sonntag inklusive der 19,26 Kilometer langen Power Stage "Torsby" führen durch einen Zipfel von Norwegen.

Wer die Rallye Schweden im Fernsehen verfolgen will, hier ausgewählte Sendezeiten:

Freitag, 8. Februar	
17:30 Uhr Sport 1 	Tageszusammenfassung 
Samstag, 9. Februar	
10:35 Uhr    Servus TV   Highlights Tag 1
16:30 Uhr    Sport 1     Tageszusammenfassung 
Sonntag, 10. Februar	
00:10 Uhr    Servus TV   Highlights Tag 2
18:30 Uhr    n-tv        PS Rallye WM
21:00 Uhr    Sport 1     Tageszusammenfassung

Montag, 11. Februar	
22:35 Uhr    Servus TV   Highlights 			
21:00 Uhr    Servus TV   Sport und Talk aus Hangar 1

Dienstag, 12. Februar
00:50 Uhr    Servus TV   Sport und Talk aus Hangar 1 (Wdh.) 	
02:10 Uhr    Servus TV   Highlights (Wdh.) 

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Andreas Leue
Telefon: 06150 / 133 126
E-Mail: andreas.leue@skoda-auto.de