Vier Pfoten - Stiftung für Tierschutz

Eröffnung des VIER PFOTEN Löwenparks LIONSROCK in Südafrika

Hamburg (ots) - Am 16. Februar eröffnet die internationale Tierschutzorganisation VIER PFOTEN den Löwenpark LIONSROCK in Bethlehem, Südafrika. Die Premierministerin der Provinz Free State, Beatrice Marshhoff, wird in Anwesenheit von 300 Gästen aus dem In- und Ausland die Eröffnungsrede halten. Der Präsident von VIER PFOTEN, Helmut Dungler, sowie Vorstandsmitglieder und Förderer des Projekts werden anwesend sein.

LIONSROCK ist das vierte Schutzzentrum der Stiftung VIER PFOTEN, deren deutsche Vertretung in Hamburg ansässig ist. Drei Stunden außerhalb von Johannesburg beheimatet LIONSROCK bereits 36 Löwen, einen Bengaltiger, zwei Leoparden, zwei Wüstenluchse, zwei Wildhunde und viele andere wilde Tiere.

Die Vision von VIER PFOTEN ist eine Welt, in der Tiere nicht mehr leiden müssen. Seit 20 Jahren hat die gemeinnützige Stiftung verschiedene Projekte und Initiativen mit dieser Zielrichtung durchgeführt. Dazu zählt die Errichtung der drei Bärenparks in Müritz (Deutschland), Arbesbach (Österreich) und Belitsa (Bulgarien).

Vor einem Jahr, am 1. Februar 2007, startete VIER PFOTEN mit dem Löwenpark LIONSROCK ein einzigartiges Unterfangen zum Schutz von Großkatzen, die in Gefangenschaft geboren und gehalten wurden, oft unter Missbrauch und Verletzung ihrer natürlichen Lebensbedingungen.

Die erste Bauphase wurde im November 2007 abgeschlossen und umfasst die Errichtung von fünf Löwengehegen sowie neuen Bereichen für die Leoparden, den Tiger und die Luchse, einschließlich der nötigen Infrastruktur.

Die modernen und tierschutzgerechten Standards sowie das Design der neuen Gehege unterstreichen die Grundsätze von LIONSROCK: Jagen, Züchten und Handeln mit Raubtieren sind streng verboten. Die Gehege bieten den Löwen

-   genug Platz für große Familiengruppen
-   gezielte Förderung von natürlichem Verhalten durch 
    Enrichment-Programm
-   hohe Standards der medizinischen Überwachung 

Am 16. November 2007 fanden zehn Löwen aus dem ehemaligen Safari Park Gänserndorf ein neues Heim in LIONSROCK: Die österreichischen Löwen wurden 2004 von VIER PFOTEN übernommen, nachdem der Safari Park aus finanziellen Gründen seine Tore schließen musste.

Nach drei Monaten in ihrer neuen afrikanischen Heimat haben sich die Löwen gut eingelebt. Die Ehrengäste und Freunde von LIONSROCK werden sich bei der Eröffnung am Samstag überzeugen können, wie wohl sich die Raubkatzen in den großzügigen Gehegen fühlen. "Endlich können die Tiere in Frieden und Würde leben, so wie sie es verdienen", sagt Dr. Amir Khalil, internationaler Projektmanager von VIER PFOTEN. "Wir hoffen, noch vielen anderen Raubkatzen aus Südafrika und aus Europa in LIONSROCK eine neue Heimat geben zu können." Khalil spielt damit auf die neue südafrikanische Gesetzgebung an, die die kommerzielle Löwenzucht zur Jagd stark einschränken soll. Tausende lokaler Löwen müssen eventuell bald eingeschläfert werden, falls sie nicht in Parks wie LIONSROCK aufgenommen werden.

Die Löwengehege von LIONSROCK umfassen rund 25 Hektar. Die Gesamtfläche der Farm beträgt 1.242 Hektar. Die Initiative wird von der zuständigen Behörde für Tourismus, Umwelt und Wirtschaftsfragen der Free State Provinz unterstützt.

Presserückfragen an VIER PFOTEN, Filmmaterial von der Löwenüberführung sowie Fotomaterial - ab dem 16.02.2008 auch von der Eröffnung des LIONSROCK Park:


Beate Schüler
Pressesprecherin
Tel: 040-399 249 -66
beate.schueler@vier-pfoten.org

http://www.vier-pfoten.de
http://www.lionsrock.org
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