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22.05.2001 – 08:00

Gruner+Jahr, STERN

Pete Sampras zum stern: "Niveau des Männertennis höher als jemals zuvor"

Pete Sampras zum stern: "Niveau des Männertennis höher als jemals
zuvor"
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    Hamburg    Hamburg (ots)

Als "absoluten Traum" betrachtet es Pete Sampras,
die French Open zu gewinnen. Noch nie konnte der Tennis-Star bei dem
Sandplatz-Turnier in Paris, das am Montag beginnt, triumphieren. "Auf
Sand bin ich verwundbarer als auf anderen Belägen", erklärte der 29
Jahre alte Amerikaner, der als der beste Spieler der Tennisgeschichte
gilt, in einem Gespräch mit dem Hamburger Magazin stern. "Mein Spiel
ist nicht so druckvoll, mein Aufschlag springt langsamer ab."
    
    Das Niveau in der Weltspitze des gegenwärtigen Männertennis hält
Sampras für "höher als jemals zuvor". Wenn dennoch von einer Krise
gesprochen werde, liege dies daran, dass es "zu viele verschiedene
Sieger" gebe. "Nur wenn wenige Spitzenathleten einen Sport
dominieren, entsteht Rivalität. Und Rivalität ist das, was die
Menschen interessiert, was das Spiel verkauft", erklärte Sampras im
stern-Interview.
    
    Gegenwärtig seien "20 Spieler gut genug, einen Grand-Slam-Titel zu
gewinnen", darunter auch die Deutschen Thomas Haas und Nicolas
Kiefer. "Wenn Andre Agassi und ich mal aufhören," sagt Sampras
voraus, "werden all diese Jungs so weit sein, dass sie als Typen
anerkannt werden."
    
    Ans Aufhören habe Sampras aber "noch nie" gedacht, obwohl er nach
insgesamt 13 Grand-Slam-Titeln in der laufenden Saison noch kein
Turnier gewann. Wenn es ihm eines Tages "egal sein sollte, ob ich
gewinne oder verliere, werde ich sagen: Stopp! Das war's." Dieser Tag
liege aber "noch in weiter Ferne. Ganz sicher." Wenn er sein bestes
Tennis spiele, sehe er nach wie vor niemanden, der ihn schlagen
könne, sagte Sampras zum stern. Das Niveau, auf dem er spiele, sei so
hoch wie früher.
    
    Diese Vorabmeldung ist mit Quellenangabe stern zur
Veröffentlichung frei.
    
    
ots Originaltext: stern
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Für Rückfragen steht der stern-Redakteur
Rüdiger Barth,
Tel. 040/3703 3557, zur Verfügung.

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