DTM

Rennen
1. Lauf DTM Hockenheimring, 19. - 21. April 2002 / Doppelsieg für Abt-Audi, Jean Alesi im ersten DTM-Rennen Dritter

    Stuttgart (ots) - Beim DTM-Saisonstart auf dem Hockenheimring hat
Abt-Audi seine guten Trainingsleistungen bestätigt: Der Franzose
Laurent Aiello siegte im Abt-Audi TT-R vor seinem Teamkollegen, dem
Schweden Mattias Ekström. Jean Alesi, im vergangenen Jahr noch in der
Formel 1 aktiv, eroberte mit seinem Mercedes-Benz CLK-DTM im ersten
DTM-Rennen seiner Karriere als Dritter gleich einen Podiumsplatz.
Bester Opel-Pilot wurde Timo Scheider: Er wurde nach rundenlangem
Zweikampf mit Meister Bernd Schneider Fünfter. 56.000 Zuschauer kamen
am Wochenende zur DTM.
    
    "Ich bin total happy", sagte Laurent Aiello, "unser Auto hat eine
sehr gute Basis und ist für die nächsten Rennen noch
verbesserungsfähig." Wie sehr, bewies das Team Abt Sportsline schon
in der Rennpause. "Im Qualifikationsrennen übersteuerte mein Audi
Coupé, dann haben wir einiges verändert und das Auto lief
hervorragend." Aiellos Teamkollegen Mattias Ekström, Karl Wendlinger
(Sechster) und Christian Abt (Siebter) komplettierten die gute
Leistung von Abt-Audi. Ausgeschieden war hingegen Martin Tomczyk: Er
hatte das Qualifikationsrennen gewonnen, dann aber beim Start zum
Wertungslauf den Motor abgewürgt und sich später von der Strecke
gedreht. Teamchef Hans-Jürgen Abt: "Martin muss noch lernen, nach
einer guten Leistung nicht gleich zu viel auf einmal zu wollen.
Insgesamt bin ich sehr zufrieden. Das letzte Mal, als unser Team
einen Doppelsieg gefeiert hat, war ebenfalls bei einem Saisonauftakt.
In dem Jahr sind wir am Ende der Saison Meister geworden - ein gutes
Omen."
    
    Eine eindrucksvolle Aufholjagd zeigte der Franzose Jean Alesi bei
seinem DTM-Debüt: Im Qualifikationsrennen von Platz 14 gestartet,
verbesserte er sich zunächst um sechs Plätze auf den achten Rang. Im
Wertungslauf gelang ihm schließlich das Kunststück, weitere fünf
Plätze gut zu machen und Dritter zu werden. Dabei ließ er auch seinen
Teamkollegen Bernd Schneider hinter sich. "Ich bin stolz, nach langer
Zeit mal wieder auf das Podium gekommen zu sein, und das in dieser
Meisterschaft, in der es so eng zu geht und in der so viele
erfolgreiche Piloten am Start sind", sagte Alesi, der in seiner
Begeisterung seinen Rennhelm ins Publikum zu den Fans warf.
Mercedes-Benz Motorsportchef Norbert Haug: "Jean ist ein Geschenk für
die ganze Szene, er ist ein absoluter Sympathieträger für die DTM und
unsere Marke." Was die Leistung des Mercedes-Benz CLK-DTM angeht,
sieht Haug noch Potenzial: "Unser Auto hat hier untersteuert, deshalb
haben wir keine guten Zeiten erzielen können. Das kann beim nächsten
Rennen schon anders aussehen. Ich bin froh, dass alle drei Marken
konkurrenzfähig sind."
    
    Opel-Werksfahrer Timo Scheider holte als Fünfter zwei Punkte.
"Nachdem ich beim Start zwei Plätze verloren hatte, bin ich hinter
Bernd Schneider zurückgefallen und lange hinter ihm hergefahren. Ich
war etwas schneller als er, kam aber nicht vorbei. Durch das ständige
Heranfahren habe ich mir die Vorderreifen etwas ruiniert, was zu
Untersteuern führte. Gegen Ende des Rennens habe ich mich also darauf
konzentriert, meine Position zu halten." Scheiders Markenkollege
Manuel Reuter, aus der zweiten Startreihe ins Rennen gegangen, wurde
durch einen Reifenplatzer um ein zählbares Resultat gebracht.
Opel-Sportchef Volker Strycek: "Der Speed ist bei uns absolut da, wir
können das Tempo der anderen mitgehen. Jetzt müssen wir nur noch
bessere Starts üben. Opel ist wieder da - das zu wissen, ist wichtig
für uns alle."
    
    Ergebnis Wertungslauf:
    1. Laurent Aiello (Abt-Audi) 39:06,877 Minuten
    2. Mattias Ekström (Abt-Audi) 39:09,611
    3. Jean Alesi (Mercedes-Benz) 39:16,940
    4. Bernd Schneider (Mercedes-Benz) 39:22,325
    5. Timo Scheider (Opel) 39:24,495
    6. Karl Wendlinger (Abt-Audi) 39:26,990
    7. Christian Abt (Abt-Audi) 39:28,286
    8. Thomas Jäger (Mercedes-Benz) 39:51,634
    9. Alain Menu (Opel) 39:52,077
    10. Joachim Winkelhock (Opel) 39:52,740
    
    
    Punktestand:
    1. Laurent Aiello        12
    2. Mattias Ekström        7
    3. Jean Alesi                4
    4. Bernd Schneider        3
    5. Martin Tomczyk         3
    6. Timo Scheider          2
    7. Karl Wendlinger        1
    
    
    
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