SOS-Kinderdörfer weltweit

Die größte Familie der Welt
Zum 15. Todestag von Hermann Gmeiner, dem Gründer der SOS-Kinderdörfer

    Imst/München (ots) - Vor 15 Jahren starb Hermann Gmeiner am 26.
April 1986 in Innsbruck an einem Krebsleiden. Aus seiner ersten Idee
zu einem Kinderdorf für Waisenkinder in Imst/Tirol wurde das
weltweite soziale Netzwerk der SOS-Kinderdörfer.
    
    Hermann Gmeiner wurde am 23. Juni 1919 in dem kleinen Ort
Alberschwende in Vorarlberg/Österreich als neuntes Kind einer
Bergbauernfamilie geboren. Seine Mutter starb, als er fünf war. Von
da an sorgte seine älteste Schwester Elsa für die Kinder und lebte
ihm damit vor, was später zum Mittelpunkt seiner SOS-Kinderdorf-Idee
wurde: der Beruf der SOS-Kinderdorf-Mutter.
    
    Nach dem zweiten Weltkrieg studierte Gmeiner in Innsbruck Medizin.
Bei seinem Engagement in der Kinder- und Jugendarbeit lernte er das
Elend vieler Kriegswaisen kennen. Er entwickelte in den ersten
Nachkriegsjahren die SOS-Kinderdorf-Idee: verwaisten oder verlassenen
Kindern ein neues, familiennahes und langfristiges Zuhause zu geben.
Er bat die Bevölkerung um Unterstützung und viele Menschen folgten
seinem Aufruf, so dass Hermann Gmeiner 1949 das erste SOS-Kinderdorf
in Imst in Tirol gründen konnte.
    
    Heute, mehr als 50 Jahre später, ist seine Idee auf allen
Kontinenten in 131 Ländern vertreten mit über 400 SOS-Kinderdörfern
und mehr als 1.000 angeschlossenen Einrichtungen, wie Kindergärten,
Schulen, Krankenstationen, Sozial- und Ausbildungszentren und
Nothilfeprogrammen.
    
    Hermann Gmeiner starb 1986 in Innsbruck und wurde auf eigenen
Wunsch in seinem ersten SOS-Kinderdorf in Imst begraben. Er lebt
weiter in den Gedanken der weltweiten SOS-Kinderdorf-Familie.
    
ots Originaltext: Hermann-Gmeiner-Fonds Deutschland e.V.,
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E-mail: hermann.gmeiner.fonds@sos-kd.org
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