Gruner+Jahr, GEO Saison

GEO SAISON verleiht die Goldene Palme: Die besten Reisen des Jahres 2014
Die Grüne Palme geht an "Futouris"

Hamburg (ots) - 240 Reisen konkurrieren um die Goldene Palme 2014. Mit diesem Preis prämiert GEO SAISON die besten Veranstalterreisen des Jahres. Eine Jury aus erfahrenen Touristikern bewertete Angebote aus den drei Kategorien "Entdecker- und Rundreisen", "Aktiv- und Genießerreisen" und "Reisen mit Kindern". Einen "Sonderpreis" gab es für eine innovative Atlantiküberquerung. Mit der Goldenen Palme werden Reisen ausgezeichnet, die eine Region auf ungewöhnliche Weise erschließen bzw. eine überraschende Idee oder Route bieten.

Die Grüne Palme

Die Grüne Palme - als Auszeichnung für soziales oder ökologisches Engagement - geht an "Futouris". Die Nachhaltigkeitsinitiative der Tourismusindustrie will die Reisebranche mit Projekten in aller Welt inspirieren und motivieren, sich für den Schutz der Umwelt und bessere Lebensverhältnisse an den Reisezielen zu engagieren. Die deutsche Tourismusindustrie Schritt für Schritt auf Nachhaltigkeit zu trimmen - so lautet das ehrgeizige Ziel des 44-Jährigen ehrenamtlichen Vorstandsvorsitzenden Andreas Koch. Eine Herkules-Aufgabe bei tausenden Veranstaltern und Reisebüros und einem Markt von mehr als 25 Milliarden Euro Umsatz im Jahr 2013 allein in Deutschland. Koch rief den Verein 2009 mit ins Leben. Inzwischen ist er zu einer weithin anerkannten Nachhaltigkeitsinitiative der deutschen Tourismusbranche herangewachsen.

"Futouristen" nennen sich die zahlenden Mitglieder, darunter diverse TUI-Töchter und weitere Schwergewichte von Thomas Cook über AIDA bis zu Reisebüros. Zusammen haben sie weltweit Projekte zum Beispiel für Umweltschutz und Bildung an den Start gebracht. Reisende können diese Projekte im Urlaub besuchen. Vor allem aber sollen die Menschen vor Ort davon profitieren: ob vom Korallenschutz in Curaçao oder der Rettung von Tempeln in Kambodscha. Ob durch Schulung von Bike-Guides in den Townships von Kapstadt oder die Ausbildung von Waisenkindern in Thailand. Für all diese Projekte übernehmen Futouris-Partner eine Patenschaft, damit ihre Mitarbeiter die Kunden am Schalter besser für nachhaltige Reisen begeistern können. Für dieses Engagement wird Futouris mit der Grünen Palme ausgezeichnet - auch als Ermutigung für die gesamte Reiseindustrie, Nachhaltigkeit zu einem zentralen Aspekt ihres Geschäfts zu machen.

Damit die Futouris-Projekte nicht nur durch die Branchenbrille betrachtet werden, lässt der Verein alles von hochkarätigen Wissenschaftlern begutachten. Stefan Gössling zum Beispiel. Der Experte für Klimawandel und nachhaltigen Tourismus ist Professor an der Universität Lund in Schweden. "Bei Futouris", so hofft er, "lässt sich was bewegen, dort kommen Wirtschaft und Wissenschaft zusammen." Er ist überzeugt: "Die Großen müssen mit ins Boot. Sie haben bei ihren Kunden und Partnern die nötige Hebelwirkung, um etwas für Umwelt- und Klimaschutz zu bewegen. Nur durch Kooperation finden wir richtige Lösungen."

"Gerade bei einem Thema wie Reisen, auf die sich die Menschen schon lange vorher freuen, müssen wir positive Beispiele kommunizieren", sagt Gössling. Wie zum Beispiel die "Klimainsel Juist": Bis 2030 will die Nordseeinsel "klimaneutral" werden, sich allein mit erneuerbaren Energien versorgen und sogar die Klimagasemissionen der Gäste bei An- und Abreise kompensieren können. Ein Vorhaben, das die Futouris-Wissenschaftler bis Ende 2013 zwei Jahre begleitet hatten. Nächste Stufe ist ein "Masterplan" für Juist, den dann auch viele andere Inseln als Kopiervorlage nutzen können.

Andreas Koch hat kurz vor der ITB den Vereinsvorsitz nach fünf Jahren abgegeben. Er berät inzwischen mit seiner eigenen Firma Hotels beim umweltfreundlichen Umbau. Bezahlt wird Koch mit einem Teil der eingesparten Energie- und Wasserkosten.

Die Goldenen Palmen: Die besten Reisen 2014

Kategorie: Entdecker- und Rundreisen

   1. Platz: Nicaragua Verde - Die grüne Seite Nicaraguas  
   Veranstalter: TRAVEL TO NATURE 
   99 Punkte  

Die Gewinner-Reise führt im Jeep, Boot oder Propellerflugzeug durch entlegene und besonders schöne Regionen des mittelamerikanischen Landes. Wie in die Trockenwälder um den Vulkan San Cristóbal im Nordwesten, durch die rote Aras schwirren. In den nebelverhüllten Bergwald der Kaffeeprovinz Jinotega, wo Smaragdtangare nisten. Oder an den Río Papaturro, an dessen Ufern Brüllaffen ihrem Namen Ehre machen und "Jesus-Christus-Echsen" übers Wasser laufen. Aber auch an die Karibikstrände bei San Juan del Norte. Passend zum naturnahen Konzept, übernachten die Teilnehmer meist in familiären Öko-Lodges, die lokale Küche und Lebensart garantieren. "Eine perfekt geplante Tour durch Gebiete, die selbst Reiseprofis kaum kennen", loben die Juroren und belohnen das Programm mit der höchsten Punktzahl aller Reisen.

16-tägige, individuell planbare Rundreise ab 2435 EUR (im DZ, ohne An- und Abreise), Tel. 07634-50 55 15, www.traveltonature.de

   2. Platz: Peru-Bolivien, Linienbusreise 
   Veranstalter: JOVENTOUR 
   94 Punkte  

Aus den Buslautsprechern scheppert Huayno, die Tanzmusik des peruanischen Hochlands, im Fernsehen prügeln sich die Knallchargen eines Actionclips. Draußen läuft das viel bessere Programm: ein Roadmovie in den Anden mit Alpakas als Statisten, Riesenkakteen, Canyons und Kolonialstädten als Kulisse, mit Highlights wie der Inkafestung Machu Picchu oder dem Salzsee von Uyuni. Eigentlich kostet eine dreiwöchige Reise durch Peru und Bolivien leicht eine Summe, die sich die meisten jungen Leute nicht leisten können. Wenn die oft langen Etappen aber systematisch in Linienbussen zurückgelegt werden, wird es bezahlbar. Einen solch innovativen Ansatz speziell für knappe Budgets fand unsere Jury preiswürdig. Zumal für das authentische Andengefühl auch Abstecher in regionalen Bussen möglich sind: mit Bauern in Lamawollponchos, Hühnern auf dem Dach und Meerschweinchen unterm Sitz.

22-tägige, variabel kombinierbare Rundreise ab 1589 EUR (im DZ, ohne An- und Abreise), Tel. 0211-36 79 03 15, www.joventour.de

   3.Platz: Iran - In die Wüste Dasht-e Lut 
   Veranstalter: NOMAD REISEN 
   93 Punkte  

Selbst für Sven Hedin, den berühmten schwedischen Entdecker, der das damalige Persien zwischen 1886 und 1908 mehrfach bereiste, blieb die zentraliranische Dasht-e Lut, die "Wüste des Sandes", terra incognita. Nicht aber für die maximal zwölf Teilnehmer dieser Expedition: Sie bahnt ihnen einen Weg in eines der unzugänglichsten Gebiete der Erde - eine touristische Weltpremiere und "Entdeckungsreise im besten Sinne", urteilten die Juroren. Schließlich bietet sie Reisenden die rare Chance, völlig unberührte Landschaften mit eigenen Augen zu sehen. Wüstenkenner und lokale Führer lotsen die Gruppe in Geländewagen vorbei an mehr als 300 Meter hohen Sanddünen, zu Weltraumgestein im "Tal der Meteoriten" und campieren mit ihr im Labyrinth der "Yardangs", bis zu 100 Meter hohen, parallel gestaffelten Felsriegeln. Welch ein Kontrast zur Jahrtausende alten Wüstenstadt Yazd mit ihrer Altstadt, dem Basar voller Seidenstoffe, blau gefliesten Moscheen und historischen Mausoleen.

15 Tage ab 2785 EUR, Tel. 06591-94 99 80, www.nomad-reisen.de

Kategorie: Aktiv- und Genießerreisen: Den 3. Platz teilen sich zwei Reisen mit derselben Punktzahl.

   1. Platz: Iran-Trekkingreise: Golestan, Elburs und Kaspisches Meer
   Veranstalter: NOMAD REISEN 
   90 Punkte  

Und noch einmal der Iran: Ein überraschendes neues Reiseland und intensive Naturerlebnisse in bislang unzugänglichen Landschaften - diese Kombination fand unsere Jury ausgezeichnet. Im Elburs-Gebirge im Nordosten, nicht weit von der Grenze zu Turkmenistan, durchstreifen die Reisenden eines der letzten Reviere Persischer Leoparden, die dort Gämsen und Gazellen jagen. Am Kaspischen Meer beobachten sie riesige Flamingo- und Pelikan-Kolonien, die in der Lagune von Mian Qaleh nach Nahrung suchen. Beim Pferde-Trekking im Golestan-Nationalpark zelten sie in nebelverhangenen Wäldern und tiefen Schluchten, geführt von ehemaligen Wilderern, die, wie rund 50 weitere Dörfler, für die "Turkmen-Öko-Lodge" im Dorf Tutul-e Tamak arbeiten. Das sorgsam renovierte traditionelle Lehmhaus dient der höchstens zwölfköpfigen Gruppe als Basiscamp im ältesten Nationalpark des Landes, wo die Gäste zugleich den Alltag und die Kultur einer typisch nordiranischen Dorfgemeinschaft kennenlernen.

15 Tage ab 2745 EUR, Tel. 06591-94 99 80, www.nomad-reisen.de

   2. Platz: Oman: Anspruchsvolle Pfade im Sultanat 
   Veranstalter: HAUSER EXKURSIONEN 
   89 Punkte  

Luft anhalten, sich zwischen Felsen durchschlängeln, an einem Seil entlanghangeln - und staunen: Vor den geländegängigen Besuchern schimmern die Naturpools des Wadi Kamah, gespeist aus den raren Monsunregen! Und das mitten im Oman, im Massiv des Dschebel al-Akhdar. Die Bergvölker des Sultanats leiten solch kostbares Quellwasser schon seit Jahrhunderten über Kanäle zu ihren Terrassengärten, in denen Granatäpfel, Trauben und Pfirsiche wachsen. Mit solchen Überraschungen wartet die Trekkingtour für bis zu elf Teilnehmer der Reise ständig auf. Diese Landeskenntnis erschien der Jury preiswürdig. Zum Beispiel die Exkursionen zu 4000 Jahre alten Felsritzungen und Fossilien, die Übernachtungen in versteckten Bergoasen und im Wüstencamp zwischen den Dünen der Wahiba Sands. Oder Highlights wie das "Schwimm-Trekking" im Wadi Bani Khalid, wo mehrere Passagen der engen Schlucht durchschwommen werden. Dies alles kann noch getoppt werden durch eine Besteigung des Dschebel Shams, mit 3009 Metern der höchste Gipfel der Arabischen Halbinsel.

15 Tage ab 3320 EUR, Tel. 089-235 00 60, www.hauser-exkursionen.de

   3. Platz:  Nordgrönland: Hundeschlitten-Expedition Thule   
   Veranstalter: POLAR-TRAVEL 
   83 Punkte  

Peitschen knallen, Hunde legen sich aufgeregt jaulend ins Geschirr, ruckelnd gleitet der Schlitten los, hinein in die eisige Wildnis Nordgrönlands. Auf diese Weise hatten vor 100 Jahren Polarpioniere die Region nördlich von Thule erkundet. Damals wie heute werden die Hundegespanne von Inuit gelenkt, erfahrenen Jägern, die das Eis lesen können und die höchstens sieben Gäste sicher nach Siorapaluk bringen, die nördlichste konstant bewohnte Siedlung des Planeten, oder hinaus zu den Polynias, offenen Wasserstellen, an deren Eiskanten sie Walrosse und Robben jagen. Unsere Jury prämierte die Expedition als "eines der letzten echten Abenteuer". So lebensfeindlich die Region wirken mag, so unvergleichlich sind die Erfahrungen: Schlittenpassagen durchs Kristallreich der Gletscher und Nachtlager im Schneeiglu-Stil.

19 Tage ab 8895 EUR (inkl. Anreise ab Kopenhagen), Tel. 08323- 807 10 54, www.polar-travel.com

   3. Platz: Grönland - Perle der Arktis 
   Veranstalter: TRAVEL & PERSONALITY 
   83 Punkte  

Auch so kann ein Tag beginnen: Du schälst dich aus dem Schlafsack, schlägst das Zelt auf, und vor dir paradiert eine veritable Eisberg-Flottille. Ein guter Morgen in Ammassalik in der Urwelt Ostgrönlands. Im arktischen Sommer sind die Temperaturen hier zum Glück meist mild genug zum Zelten. Die maximal zwölf Teilnehmer legen alle Wege zu Fuß oder in den Booten der Inuit zurück, was den winzigen Gemeinden willkommene Einnahmen beschert - ein Aspekt, der unserer Jury ebenso gefiel wie der Abwechslungsreichtum der Wanderreise: Mal führen die Touren über überraschend grüne Blumenwiesen, umringt von eisigen Graten, oder vorbei an Diamanten sprühenden Schmelzwasserkaskaden, mal entlang türkis leuchtender Seen und hinauf auf Gipfel, wo bei klarer Luft der Blick auf die Arktislandschaft endlos weit reicht. An anderen Tagen gleitet die Gruppe im Boot an den Eisfronten kalbender Gletscher vorüber oder hinein in steinige Buchten, in denen sich die farbfrohen Holzhäuser der Grönländer verbergen.

15 Tage ab 2995 EUR, Tel. 0711-758 67 77, www.travel-and-personality.de

Kategorie: Reisen mit Kindern:

   1.Platz: Wer hat Angst vorm bösen Wolf? Familienurlaub im Wendland
   Veranstalter: VAMOS ELTERN-KIND-REISEN 
   88 Punkte  

"Wie alt wird ein Wolf?" "Frisst er Menschen?" Tatjana Jensen hat auf alle Fragen eine Antwort. Wenn die Försterin die drei- bis zwölfjährigen Urlauber in der täglichen "Waldzeit" zu Geländespielen und Spurenlesen in ihren Göhrdewald mitnimmt, erzählt sie, warum sich im Wendland keiner vor Wölfen fürchten muss. Auch wenn Kinder und Eltern sie nicht zu Gesicht bekommen, ihre Ängste dürften sie nach der Woche im Bio-Hotel "Kenners LandLust" verloren haben. Während die Kleinen im Wald toben oder in Rollenspielen ein Theaterstück über Wölfe entwickeln, gehen die Großen auf Wolfswanderung, entspannen sich mit einem Buch im Garten oder in der Sauna. Das "gut überlegte Eltern-Kind-Programm" überzeugte die Jury rundum.

Sieben Tage für eine vierköpfige Familien ab 1078 EUR (Bio-HP), Tel. 0511-400 79 90, www.vamos-reisen.de

   2.Platz: Kanada for familiy - Lockruf des Yukon 
   Veranstalter: FOR FAMILY REISEN 
   83 Punkte  

In Yukon verlieren sich auf einer Fläche, größer als Deutschland, kaum mehr als 35.000 Einwohner. Genau deshalb sind Carmen und Robert Perren samt Kindern in ein Blockhaus im Nordwesten Kanadas gezogen. Dort zeigen die Guides anderen Kindern (ab acht Jahren) und deren Eltern ihre wilde Heimat: Mit höchstens zwölf Teilnehmern gehen sie auf Pirsch nach Elchen, Wildschafen, Bibern und Bären. Sie führen sie zum Kathleen Lake im Kluane-Nationalpark. Und sie paddeln mit ihnen auf dem Nisutlin River im Kanu 180 Kilometer durch die Wildnis. "Ein maßgeschneidertes Familienabenteuer", lobt die Jury, bei dem nach Gold gesucht, über dem Lagerfeuer gegrillt wird und vor allem Tiere beobachtet werden, denn die sind in Yukon weit zahlreicher als Menschen.

14 Tage 3559 EUR/Erw., ab 2630 EUR/Kind, Tel. 07634-50 55 25, www.forfamilyreisen.de

   3.Platz: Familienstudienreise Thailand - Buddhas, Elefanten und 
   Meer 
   Veranstalter: STUDIOSUS REISEN 
   81 Punkte  

Wer sich hier langweilt, dem ist nicht zu helfen, fanden die Juroren, von denen die meisten selbst gut wissen, wie schwierig es ist, Kinder im Urlaub bei Laune zu halten: Diese Sorge sind Eltern los, wenn etwa in Bangkok das verzweigte Kanalsystem der "Klongs" per Boot erkundet, der goldene Buddha im Wat Pho besucht und eine spielerische Trainingseinheit im Thaiboxen absolviert wird. Das Gähnen dürfte sich auch in der Region Chiang Mai im Norden Thailands in Grenzen halten, wo Ausflüge im Longtailboot auf dem Programm stehen, kochen mit thailändischen Familien und Fahrradtouren durch Reisfelder und Tropenwald. Dabei kommt das Beste für Kinder (ab sechs Jahren) noch: ein Tag im Elefantencamp mit Reitstunde und Streicheleinheiten mit Babyelefanten, gefolgt von Badeurlaub an den Stränden von Cha-Am am Golf von Thailand.

max. 25 Teilnehmer, 14 Tage, ab 3615 EUR/Erw., ab 2775EUR/Kind, Tel. 089-500600, www.studiosus.com

Sonderpreis

   Transatlantik-Segeln - Auf den Spuren von Kolumbus 
   Veranstalter: HAUSER EXKURSIONEN 
   98 Punkte  

Das Ziel, die Neue Welt, liegt 6.000 Kilometer entfernt. Über den Atlantik soll es gehen, im Segelboot von den Kanaren in die Karibik. Dass diese Reise auf der Route von Christoph Kolumbus solch ein Abenteuer auch für Segel-Laien möglich macht, war der Jury einen Sonderpreis wert. Wie der Entdecker vor mehr als 500 Jahren segeln die bis zu acht Gäste des erfahrenen Skippers Andreas Hanakamp, der 1996 und 2004 bei Olympia startete, von La Gomera zur Karibikinsel St. Lucia. Wenn, abhängig vom Passatwind, nach 14 bis 17 Tagen wieder Land in Sicht kommt, haben die Transatlantik-Novizen Segel gesetzt, viel übers Navigieren gelernt und mit dem Smutje frisch geangelten Fisch nach Seemannsart gebrutzelt. Als Zugabe schnorcheln sie durch Korallenriffe und tauchen in die karibische Kultur der Tropeninsel ein.

24 Tage ab 9900 EUR, Tel. 089-235 00 60, www.hauser-exkursionen.de

Die Regeln:

Jedes Jury-Mitglied vergibt pro Reise 0 bis 10 Punkte, bewertet werden dabei: die Originalität eines Konzepts und das Preis-Leistungs-Verhältnis, der Reiseverlauf und die Ausflüge, die Durchführbarkeit und die Frage, wie sicher die gewählte Destination ist. Bei Reisen aus dem eigenen Haus muss sich der Juror enthalten. Um in diesen Fällen dennoch auf dieselbe Anzahl abgegebener Stimmen zu kommen, wird zum Ergebnis der übrigen Juroren die durchschnittliche Punktzahl der Bewertungen addiert.

Die Jury:

(1) Dr. Veronica Pommert, Produkt- und Qualitätsmanagerin Windrose Finest Travel, (2) Manfred Häupl, Geschäftsführer Hauser Exkursionen, (3) Angela Haug, Marketingdirektorin Central & Northern Europe, Hilton Hotels, (4) Rainer Kröpke, Leiter Marketing und Produktmanagement Condor/Thomas Cook AG, (5) Carmen Stromberger, Geschäftsführerin Stromberger PR, (6) Rainer Stoll, Geschäftsführer Travel-to-nature, (7) Lars Nielsen, Chefredakteur GEO SAISON, (8) Eva Seller, Regional General Manager Continental Europe, Tourism Australia, (9) Michael Buller, Vorstand Verband Internet Reisevertrieb, (10) Martina Wimmer, Journalistin, (11) Matthias Rotter, Bereichsleiter Touristik Meiers Weltreisen, (12) Kevin Keogh, Geschäftsbereichsleiter Marketing u. Vertrieb DER Touristik, (13) Prof. Dr. Harald Pechlahner, Inhaber des Lehrstuhls für Tourismus der Katholischen Universität Eichstätt-Ingolstadt.

Pressekontakt:

Maike Pelikan
GEO Kommunikation
20444 Hamburg
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E-Mail pelikan.maike@geo.de
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