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Abenteuer Forschung, Mittwoch, 8. Mai 2002, 22.15 Uhr

    Mainz (ots) -
    
    Mittwoch, 8. Mai 2002, 22.15 Uhr
    Abenteuer Forschung
    Bedrohliches Feuer: Vulkane
    Von und mit Joachim Bublath
    
    Faszinierend, unberechenbar und gefährlich präsentieren Vulkane
die Urgewalt der Erde. Während man früher glaubte, Vulkanausbrüche
bald vorhersagen zu können, müssen die Forscher heute erkennen, dass
dafür die Prozesse bei den Eruptionen offenbar komplexer sind als
angenommen. Wie unsicher die Situation ist, erfuhren sechs
Vulkanologen. Sie stiegen nach Prüfung aller Messungen in den Krater
des kolumbianischen Vulkans Galeras, der jedoch kurz darauf ausbrach.
Die sechs Wissenschaftler bezahlten die Expedition mit ihrem Leben.
    
    Mit modernen Messverfahren, Computermodellen und Laborexperimenten
versuchen die Wissenschaftler, die Geheimnisse der Vulkane zu
entschlüsseln, vor ihnen liegt aber noch ein weiter Weg. Will man die
Mechanismen der Vulkane begreifen, müssen die Abläufe im Erdinneren
verstanden sein. Wie kam die Erde überhaupt zu ihrem Feurigen
Inneren? Wie ist sie genau aufgebaut und was ist der Motor dieser
Umwälzungen der Gesteine in der Erde?
    
    Die Bewegung der Erdplatten ist der Auslöser der vulkanischen
Aktivitäten, aber die Forscher möchten auch wissen, aus welchen
Schichten das Magma kommt. Dazu untersuchen sie die ältesten Gesteine
der Erde und haben dabei eine überraschende Entdeckung gemacht. Es
gibt nur noch wenige Stellen auf den Kontinenten an denen die
Gesteine aus den ursprünglichen Landmassen stammen. Der größte Teil
wurde schon umgewälzt und ist im flüssigen Erdinneren verschwunden.
Sind deshalb zum Beispiel die ältesten Fossilien überhaupt noch zu
finden oder sind sie schon an den Plattenrändern in die Erde
abgetaucht? Dramatische Veränderungen scheinen sich in der
Vergangenheit abgespielt zu haben und mit aktuellen Untersuchungen
wird versucht, diese Abläufe aus den Gesteinsmassen abzulesen.
    
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