BR Bayerischer Rundfunk

Bayerisches Fernsehen
Montag, 1. Januar 2001, 17.30 Uhr
Stolperstein
Frei nach Sydney

    München (ots) -
    
    Von Gerd-Heiko Steinert
            Bernd Thomas
    
    Der Ausnahmeathlet Heinz Frei startet wohl zum letzten Mal bei den
Paralympics - den Olympischen Spielen für behinderte Sportler - in
Sydney. Im Vorfeld verzichtete er auf schwere Rennen und bereitete
sich nach einem ausgefeilten Trainingsplan intensiv vor. Sein Ziel:
zwei Medaillen und noch einmal vor großem Publikum Leistung zeigen.
    
    Fünf Weltrekorde. Elf Olympiasiege. Elf Weltmeistertitel. Elf mal
Sieger des Berlin-Marathon. Unzählige Wettkämpfe.
    
    Eine unglaubliche Erfolgsbilanz des 42-jährigen Familienvaters aus
Etziken in der Schweiz. Heinz Frei sitzt seit mehr als zwei
Jahrzehnten im Rollstuhl. Durch einen unglücklichen Sturz hat er sich
das Rückgrat gebrochen und wurde zum Paraplegiker. Er ist
querschnittsgelähmt und auf den Rollstuhl angewiesen. Im Schweizer
Paraplegiker Zentrum in Nottwil, betreut er Menschen, die wie er auf
den Rollstuhl angewiesen sind.

    Wer ihn näher kennt, wird sich kaum vorstellen können, dass Heinz Frei nach dem Unfall jahrelang unter Depressionen litt. Mit Unterstützung seiner Familie ist es ihm gelungen, wieder Zuversicht und eine neue Perspektive für sein Leben zu gewinnen.

    Heute ist der Unfall längst Vergangenheit. Mit viel Energie und Selbstvertrauen hat sich der Rollstuhlrennfahrer ein selbstbestimmtes Leben geschaffen. Er startete in Sydney in mehreren Disziplinen und gewann auf der 800 Meter Strecke und über 42 Kilometer eine Medaille. Die Marathonstrecke in der australischen Metropole war für ihn wegen seines Behinderungsgrades nicht optimal. Die Strecke entlang der "Blauen Linie" zeichnetet sich durch viele Anstiege und schnelle Abfahrten aus, die seinem Erzrivalen Franz Nietlispach besonders entgegenkamen. Ein olympisches Rennen also mit vielen Favoriten.

    Die Paralympics 2000 in Sydney - Wettkämpfe der Superaltive. Noch
nie zuvor war das Zuschauerinteresse so gross.
    
    
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