BR Bayerischer Rundfunk

Pfingstmontag, 12.Juni 2000, 11.00 Uhr Bayern2Radio
Wo in Amerika das Herz weiß-blau schlägt
Vom Leben in der Kleinstadt Leavenworth, in der bayerisches Brauchtumwirtschaftlichen Erfolg garantiert

    München (ots) -
    
    Wer in dem amerikanischen Städtchen Leavenworth übernachten will,
kann in der "Pension Anna" zwischen Tölzer Schränken und Mittenwalder
Bänken in einem alpenländischen Bett ruhen. Denn Hotelier Bob Smith
hat das Mobiliar der Zimmer teilweise aus Bayern importiert,
teilweise selbst geschreinert. Die Anregungen stammen von Fotos, die
der Amerikaner von seinen Studienreisen durch Bayern und Österreich
mit nach Hause bringt. Zweimal im Jahr fliegt der ehemalige Zahnarzt
herüber und ist ständig auf der Suche nach neuen Details, die
Leavenworth noch bayerischer machen könnten. Denn Leavenworth ist das
"bavarian village" des Nordwesten Amerikas. In den frühen 60er Jahren
ging es mit der ehemaligen Eisenbahner- und Holzarbeiterstadt im
Staat Washington wirtschaftlich zunehmend bergab. Viele Menschen
zogen weg, Gebäude verfielen. Einige Bürger wollten sich damit jedoch
nicht abfinden und forderten ein neues Image für die Stadt. Nach
hitziger Diskussion und einem Ideenwettbewerb entschieden findige
Köpfe, den Ort auf "Bayerisch" umzurüsten, denn vom Tourismus
erhoffte man sich neuen wirtschaftlichen Auftrieb. Heute gleicht
Leavenworth einem alpenländischen Fremdenverkehrsort: Bewaldete
Berghänge, blumenübersäte Almwiesen und ein schneebedeckter
Dreitausender bieten das natürliche Panorama. Originalgetreue Lüftl-
und Fassadenmalerei an den Häusern, Schuhplattlergruppen auf dem
Marktplatz und ein Bierwagen samt importiertem Haflinger beim
Leonhardi-Ritt sorgen dafür, dass der Tourist aus Japan sich wirklich
wie in Bayern fühlt.  Hunderttausende strömen jedes Jahr in das
kleine Städtchen Leavenworth, dem es mit seinen Einwohnern
wirtschaftlich wieder gut geht. Darüber hinaus pflegen immer mehr
Menschen bayerische Traditionen auch in ihrem Alltag, denn sie sind
auch mit dem Herzen ein " bavarian village." Elisabeth Pongratz hat
Leavenworth besucht und erzählt, wie bayerisches Brauchtum das Leben
in der Stadt prägt.
    
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