WWF World Wide Fund For Nature

Zu warm: Schutzlos ohne Schneehöhle
WWF warnt vor Aussterben der letzten Saimaa-Ringelrobben aufgrund des Klimawandels

    Frankfurt a. M. (ots) - Die globale Erwärmung ist eine reale
Gefahr für seltene Tierarten , wie der Saimaa-Ringelrobben (Phoca
hispida saimensis) des Saimaa-Sees in Finnland. Von dieser Unterart
der Eismeer-Ringelrobbe leben nur noch 250 Tiere in freier Wildbahn,
damit ist es der am stärksten gefährdete Robbenbestand der Erde.
    
    Die Saimaa-Ringelrobben bringen ihre Jungen normalerweise in einer
aus Schnee gebauten Höhle zur Welt. Die Schneehöhle schützt die Tiere
vor Kälte und vor natürlichen Feinden. Wissenschaftler glauben
außerdem, dass die Robbenmütter ihre Kinder nur im Schutz dieser
Höhlen säugen können.
    
    Die tödlichen Folgen der Klimaerwärmung für die Robben von Saimaa
wurden im Frühjahr deutlich. Einige Jungtiere wurden auf dem Eis des
Sees gefunden, ohne schützende Schneehöhle. Keines der Tiere
überlebte länger als zwei Monate.
    
    "Die Klimaerwärmung ist eine neue Gefahr für unsere Robben," so
Jari Luukkonen. "Mehr als 20 Jahre lang haben wir daran gearbeitet,
diese Art zu erhalten, und wir haben viele ihrer Probleme gelöst.
Aber durch die warmen Winter wird alles, was wir erreicht haben,
zunichte gemacht."
    
    In den früheren Wintern gab es stets reichlich Schnee am
Saimaa-See, besonders im Februar, wenn die jungen Robben zur Welt
kommen. In diesem Jahr aber war das Wetter unbeständiger und wärmer
als sonst. Es gab weniger Schnee, so dass die Robben Schwierigkeiten
beim Bau ihrer Höhlen hatten. Der WWF befürchtet nun, dass häufigere
wärmere Winter in Zukunft zu katastrophalen Folgen für das Überleben
der seltenen Ringelrobben führen können.
    
    "Da es nur noch 250 Eismeer-Ringelrobben am Saimaa-See gibt, ist
es unbedingt nötig, dass jedes der Jungen den ersten Winter und das
erste Jahr überlebt," unterstreicht Jari Luukkonen,
Naturschutz-Direktor des WWF Finnland. "Unglücklicherweise kann das
Überleben dieser Tierart schon von kleinen Änderungen der normalen
Wetterbedingungen gefährdet werden. Wenn die Winter weiterhin warm
bleiben und die Regenfälle zunehmen, werden die Robbenmütter keine
Schneehöhlen mehr bauen können, oder diese werden schmelzen und über
den Jungen zusammenbrechen. Das könnten die jungen Robben kaum
überleben."
    
    Bis in die frühen 80er Jahre war die Zahl der Saimaa-Ringelrobben
zurückgegangen. Dank erfolgreicher Schutzprogramme hatte sich dieser
Trend umgekehrt und die Überlebenschance der Tiere war gestiegen. Nun
aber scheint ihr Lebensraum endgültig verloren zu sein.
    
    Finnland hat sich unter der Habitats-Direktive der Europäischen
Union verpflichtet, die Ringelrobben von Saimaa zu schützen. Die
finnische Naturschutzbehörde Metsähallitus ist für den Schutz der Art
verantwortlich und arbeitet zusammen mit dem WWF Finnland, der Süd
Savo-Umweltagentur und der Biologischen Fakultät der Universität
Joensuu.
    
ots Originaltext: WWF Deutschland
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Tuuli Aikas,
Pressestelle WWF-Finnland.
Tel: 00358 - 97740 1051

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