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Amerikanische Verfechterin der öffentlichen Gesundheit erhält den Stockholmer Wasserpreis 2010

Stockholm, Schweden, March 22, 2010 (ots/PRNewswire) - Prof. Dr. Rita Colwell, angesehene Professorin von der Universität Maryland und von der John Hopkins University's Bloomberg School of Public Health in den Vereinigten Staaten wurde zur Preisträgerin des Stockholmer Wasserpreises 2010 ernannt. Prof. Dr. Colwells bahnbrechenden Forschungen über die Vorbeugung gegen durch Wasser übertragene Infektionen hat zum Schutz von Gesundheit und Leben von Millionen von Menschen beigetragen.

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Prof. Dr. Colwell (76 Jahre) wird weithin als eine der einflussreichsten Stimmen in Wissenschaft, Technologie und im Bereich Richtlinien für Wasser und Gesundheit anerkannt. Sie hat einen aussergewöhnlichen Beitrag zur Kontrolle der Verbreitung von Cholera geleistet. Es handelt sich hierbei um eine Krankheit, die durch einen durch Wasser übertragenen Erreger ausgelöst wird, mit dem sich jedes Jahr 3 bis 5 Millionen Menschen anstecken und an dem schätzungsweise 120.000 Menschen pro Jahr sterben. Über ihre bahnbrechende Forschung, ihre Innovationen und durch die Jahrzehnte wissenschaftlicher Führung hat sie unser derzeitiges Verständnis der Ökologie von Infektionskrankheiten geprägt und fortschrittliche Technologien entwickelt, um deren Verbreitung zu verhindern. Ihre Arbeit ist zur Grundlage für die Risikobewertung von Umwelt- und Infektionskrankheiten auf der ganzen Welt geworden.

"Prof. Dr. Rita Colwells zahlreiche, grundlegende Beiträge zur Lösung der weltweiten Wasser- und mit Wasser in Zusammenhang stehenden öffentlichen Gesundheitsprobleme, im Besonderen ihre Arbeit zur Verhinderung der Choleraausbreitung, sind weltweit von grösster Bedeutung", bemerkte das Nominierungskommittee des Stockholmer Wasserpreises in seinen Ausführungen.

Prof. Dr. Colwell hat gezeigt, dass bestimmte Bakterien, eingeschlossen der ursächliche Choleraerreger, in der natürlichen Umgebung im ruhenden Zustand vorhanden sein können und unter den richtigen Bedingungen in einen ansteckenden Zustand zurückfallen könnten. Ein Ergebnis ihrer Arbeit ist, dass Wissenschaftler nun in der Lage sind, Veränderungen in der natürlichen Umgebung mit der Verbreitung von Krankheiten zu verbinden. Prof. Dr. Colwell war die erste Wissenschaftlerin, die den Einfluss von Klimaveränderungen auf die Verbreitung von Infektionskrankheiten erforscht hat. Weiterhin hat sie Modelle entwickelt, die den Ausbruch von Krankheiten unter Zuhilfenahme von Fernerkundungstechnologie und Satellitenmodellen verfolgen und vorhersagen können.

Prof. Dr. Colwell war in mehreren hochrangigen Positionen in den USA und auch international tätig und hat die Entwicklung der Wissenschaft in ihrem eigenem Lehrfach und darüber hinaus sehr stark beeinflusst. Sie hat ausgiebig in ganz Südasien, Lateinamerika und in Afrika gearbeitet.

Seine Majestät König Carl XVI. Gustaf von Schweden wird Prof. Dr. Colwell den Stockholmer Wasserpreis 2010 am 9. September während der Weltwasserwoche 2010 in Stockholm offiziell überreichen. Der Stockholmer Wasserpreis ist ein weltweiter Preis, der jährlich durch das Stockholm International Water Institute vergeben wird. Der/die Stockholmer Wasserpreisträger/in erhält 150.000 USD und eine Kristallskulptur, die speziell von Orrefors gestaltet wurde.

Für ausführlichere Informationen kontaktieren Sie bitte: Britt-Louise Andersson, SIWI +46-8-522-139-72 britt-louise.andersson@siwi.org Lovisa Selander, SIWI, +46-8-522-139-86 lovisa.selander@siwi.org

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